真価を問う戦いはいつまで続く?

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常勝”鹿島に何が起きているのか 史上初「J開幕4連敗」…“ザーゴ流”浸透へ苦難の船出

【J番記者コラム】近年相次ぐ主力の流出、変わりゆく鹿島スタイルと新たな挑戦

由々しき事態に直面している。

2020年のシーズンインからここまで勝利の余韻に浸ったことがなく、よもやの公式戦6連敗。Jリーグに限っていえば、クラブワーストの開幕4連敗を喫してしまった。“常勝”を謳う鹿島アントラーズに、一体、何が起こっているのだろうか。

今季から監督に迎え入れられたアントニオ・カルロス・ザーゴの下、現代サッカーの戦術的トレンドであるポゼッションとトランジション(攻守の切り替え)を軸にした新たなスタイルの構築に取り組んでいる。同監督は母国ブラジルだけではなく、ヨーロッパでの指導経験もあり、現代サッカーの戦術に精通している人物だ。

だからといって、ガチガチの戦術マニアではない。サッカーが行われるのはピッチの上であって、机の上ではない。プレーする選手たちの自主性を促しつつ、時には映像を使って、時には自ら模範を示し、思い描くサッカーの落とし込みに力を注いでいる。

これまでの鹿島といえば4-4-2システムを基調に、サッカーの原理・原則に基づく戦い方を貫いてきた。同じメンバーで、じっくりと時間をかけてコンビネーションを熟成させ、揺るぎない牙城を築き上げていく。その方法論は叩き上げの職人さながらで、質実剛健を地でいくようなチームスタイルでもあった。

だが、時代は大きく変容している。

鹿島でプロのキャリアをスタートさせ、数年後にスタメンを張れるようになり、勝ち方を覚え、優勝の瞬間を味わう。さらに日本代表でのキャリアを積んでいくともなれば、次なる刺激がやはり欲しくなるのだろう。「鹿島の顔」とも言うべき存在はこぞって海外志向を募らせていく。

ここ2、3年を振り返っても柴崎岳(現デポルティボ)、植田直通(セルクル・ブルージュ)、昌子源(トゥールーズ→ガンバ大阪)、鈴木優磨(シント=トロイデン)、安西幸輝(ポルティモネンセ)、安部裕葵(バルセロナB)といった面々が若くしてヨーロッパに新天地を求めた。

「同じメンバーで、じっくりと時間をかけて」

主力の流出が避けられない昨今、こうした長期的な視野に立ったチーム作りが非常に困難になっている。そこで、どんなに選手が入れ替わっても再現性のあるサッカーを可能にすべく、戦術的フォーマットの導入に至った。

結果は出ていないが「イメージするサッカーに近づいている」とザーゴ監督は断言

型にはめる――と言うと語弊はあるが、ポジショニング、ボールの動かし方、プレッシングのやり方など、細かい約束事に沿って、同じ絵を描きながらプレーすることが選手たちに求められている。

ザーゴスタイルの最も特徴的な“初期設定”は両サイドバックを高く押し上げ、2ボランチの1人が最終ラインに下がって、2人のセンターバックとともに3バックのような形を作り、ビルドアップしていく方法だ。ピッチの幅を最大限に生かし、サイドでの主導権を握る。それが戦術的な主たる狙いでもある。

エヴェラウド、ファン・アラーノ、和泉竜司、永戸勝也、広瀬陸斗と、Jリーグ開幕戦のスタメンの顔ぶれを見ると、新加入組がおよそ半数を占めていた。これまでの土台があるので、まるっきり“ゼロからのスタート”とまでは言わないが、新生・鹿島を強く印象づけている理由だ。

結果は伴っていないものの、「自分がイメージするサッカーに近づいている。下を向く必要はない」と新指揮官は断言する。

あらゆる面で初ものずくめの鹿島。この窮状をいかにして脱していくのか。

ザーゴ監督が打ち出す戦術的フォーマットに息を吹き込むのは、やはり選手たちの持ち味やアイデア、スキルにほかならない。戦術に従いつつ、戦術に縛られない。そんな絶妙な塩梅を見つけ出し、どこまで“自分たち仕様”に昇華できるか。そこが浮上の大きなカギになるだろう。

常に勝つことを自らに課す鹿島。真価を問う戦いが続く。

(FOOTBALL ZONE Webより)

真価を問う戦いはいつまで続くのでしょうか。

「両サイドバックを高く押し上げ、2ボランチの1人が最終ラインに下がって、2人のセンターバックとともに3バックのような形を作り、ビルドアップしていく方法だ。ピッチの幅を最大限に生かし、サイドでの主導権を握る。」

ということですけど、

両サイドの裏を狙われ、2ボランチの一人がCBの真ん中に入ることで真ん中の守備が崩壊し、

攻撃のスイッチを入れる効果的なパスも出て来ないし

新しい選手ばかりを並べた攻撃陣ではコンビネーションも無く

単発攻撃も戦術的な崩し方が無いので決定機がほぼ無いという状況です。

これを過密日程の中でどのように改善できるのでしょうか?

今季は降格が無いんだし、
リーグ戦はプレシーズンマッチと捉えて、
どんどん若手を使ったりして戦術を浸透して行き、

カップ戦のみに焦点を当てるという戦いに切り替えたらいいんじゃない?
なんて思ったのですけど

いや、そうしたとしてもザーゴがカップ戦で勝てるだろうか?とも思う。

「イメージするサッカーに近付いている」と断言してますが、

どんなイメージなのかもまったく見えて来ないのが現実です。

常勝鹿島を取り戻すためには、やはりザーゴの手腕に期待するよりも

フロントの早い段階での決断に期待するしかないのではないだろうか。

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