「点を取る」の一択

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鹿島・上田綺世のユニークなコメント力。
オンライン会見でも存在感

鹿島アントラーズが今季初勝利を挙げた。相手は昨季のリーグ王者、横浜F・マリノス。攻撃的なパスサッカーを展開する横浜FMの裏をつく形で得点を重ね、4-2の快勝だった。クラブ史上ワーストの開幕4連敗からどうにか脱出できたことで、ピッチ上の選手たちからは、歓喜というよりも安堵の表情が見て取れた。

鹿島のザーゴ監督はこの日、先発メンバーを5人入れ替えて試合に臨んだ。指揮官はこのメンバー変更を「流れを変えるため」だとしている。

「前の試合に出ていた選手たち(のプレー)が微妙だったとか、役割を果たせなかったというわけではない。(これまでの試合も)チャンスは多く作ったが、ゴールにならなかった、その流れ変えるために人を変えただけだ。(外した選手を)否定はしないし、それは彼らと率直に話をしている。個人の評価をするより、勝利が必要。そこを評価すべきだろう」

メンバーの入れ替えは結果につながった。今季初先発となった上田綺世が2得点、前節は出場のなかったエヴェラウドが1得点。特に、試合開始3分の上田の得点は、この2人のコンビネーションから生まれたものだった。

「エヴェラウドがサイドをえぐったら、『(自分は)ファーに膨らんで待つ』という話をしていた。意識していたポジショニングだった」(上田)

チームを勢いづかせるのに、うってつけの得点だった。

ストライカーとしての価値を見せつけた上田だが、試合後の発言もなかなか気が利いていて、他とは違う存在感を感じさせた。試合後のオンラインでの会見の冒頭、試合そのものと自分のプレーについて次のように振り返っている。

「コンディションもなかなか上がらない状況で、評価をもらえない状況が続いていたが、チャンスをある程度ものにできた。(個人的に)よかったなと思う。勝てたので、チームが勢いづく試合になったのもよかった。(2得点以外に)決めきれなかったチャンスもあった。そういうところや守備、ボールにもっと絡んだりすること、90分ゲームをする体力(横浜FM戦は80分で途中交代)、フィジカルはまだまだかなと」

リモート会見に出席するのは、両チームから監督と選手2人の合計6人。一度に登場するのではなく、ひとりずつ順番に行なわれる。従来の記者会見やミックスゾーンでの取材に比べて、試合を終えたばかりの選手が発する空気感は伝わってこない。そのぶん、ひとつひとつの言葉は重みを増す。

21歳の上田は、これまでは自分の状態がよくなかったので出場時間が短かったこと、得点が勝利につながった喜び、そして今後への反省点を、それぞれ簡潔にまとめた。

また、「チームがうまくいかない中で、期するものがある初先発だったのでは?」という質問に対しては、自分の意気込みを面白い表現で説明した。

「何かを変えてやろうというよりは、”点を取る”の一択でした。やってきたことが間違っていないということは、得点でしか証明できない」

他の選択肢はなくて「一択」だというストライカーの言葉は、フレッシュに響いた。どうしても点を取りたい気持ちをこんな風に表現するのは、上田特有のボキャブラリーなのだろう。

そして最後に、スタジアムを訪れた3090人の観客に感謝を述べた。

「観戦にはリスクもあったと思うけど、リスクを背負ってでも見に来てくれることに感謝の気持ちがあった」

試合後のオンラインでの取材が続けば、これまで以上に言葉のセンスやパンチのあるコメントが注目されるだろう。上田は存在感を示したのはピッチの上だけではなかった。

復活のきっかけをつかんだ鹿島は22日、湘南ベルマーレと対戦。勝つためにはやはり得点が必要だ。

Webスポルティーバより)

「“点を取る”の一択」という上田。
FWらしいですね。
アシストも大切ですが、FWであるからにはゴールが自身の評価になります。
ストライカーである以上、ゴールマウスが見えたあら何を選択するか、
そのファーストチョイスはシュートであって欲しい。

横浜FM戦の2ゴールはどちらも素晴らしいシュートでした。

1ゴール目の完璧なトラップからのシュート
2ゴール目のアウトサイドで流し込むシュート

彼のFWとしての能力の高さを改めて証明するシーンとなりました。

湘南戦でも先発が予想されていますので、
また凄い活躍を期待しています。

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