ありがとう、内田篤人

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「サッカー選手として終わったんだな」 鹿島DF内田篤人がスピーチで語った引退の理由

現役ラストゲームは74分間プレーして1-1のドローで終了

鹿島アントラーズは23日、J1リーグ第12節でガンバ大阪と対戦。現役引退を発表した元日本代表DF内田篤人は前半16分から途中出場したなか、現役ラストゲームは1-1のドローで終えた。試合後、引退の挨拶を行った内田は「また会いましょう」とメッセージを残した。

G大阪戦で内田はベンチスタートとなったが、先制を許して迎えた前半16分にDF広瀬陸斗が負傷。ザーゴ監督は迷わず代役として内田の投入を決断した。

ザーゴ監督の指示でMF三竿健斗が内田にキャプテンマークを託し、内田は慣れ親しんだ右サイドバックへ。MF倉田秋のパスにスライディングタックルを仕掛け、前半終了間際には右サイドを駆け上がってクロスを上げるなど、気迫あふれるプレーを見せた。

後半11分には内田の前線へのロングボールを起点にFWエヴェラウドがチャンスを迎えるもゴールならず。その後も内田は何度もサイドを駆け上がり、クロスを上げてG大阪ゴールに迫ったが、欲しい1点を奪えないまま時間が経過していった。

敗戦かと思われた後半アディショナルタイム、MF荒木遼太郎のクロスにDF犬飼智也が劇的なヘディングシュートを叩き込んで土壇場で同点に追いつき、1-1のドローで現役ラストゲームを終えた。

試合後のスピーチでは、「たいした話をしないので大丈夫です」と“内田節”でスタートした。

「今日、僕はここでサッカー選手を引退します。鹿島アントラーズというチームは数多くのタイトルを取ってきた裏で、多くの先輩方が選手生命を削りながら日々努力する姿を見てきました。僕はその姿を今の後輩に見せることができないと、日々練習していく中で体が戻らないことを実感し、このような気持ちを抱えながら鹿島でプレーすることは違うんじゃないか、サッカー選手として終わったんだなと考えるようになりました。

もう一花、二花咲かたいと日本に戻ってきましたが、そのなかで隣に寄り添ってくれたトレーナー、まだやれると背中を押してくれたザーゴ監督、大岩(剛)前監督、良い時も悪い時も共に過ごしたサポーター、スポンサー、そしてチームメート、本当にありがとうございます。このようなシーズン、チーム状況で僕の決断を理解してくださった強化部、監督、そしてチームメート本当に申し訳ない。日の丸を背負ってプレーする重さも、殺気のあるドイツでのスタジアム、つらさも嬉しさもすべて僕の財産です。

もう少しだけ(話を)。この話を聞いているプロサッカー選手を目指すサッカー小僧の皆さん、鹿嶋は少し田舎ですが、サッカーに集中できる環境、レベルの高さ、今在籍している選手たちが君たちの大きな壁となり、ライバルとなり、偉大な先輩として迎え入れてくれるはずです。僕はそれを強く願います。最後に、サッカーを通じて出会えたすべての人たちに感謝します。また会いましょう」

内田らしく、自身のラストゲームのスピーチでも、サッカー少年や若い選手たちにもメッセージを送っていた。

(Football ZONE web編集部)

Football ZONE webより)

 

昨日のG大阪戦は後半アディショナルタイムの内田のサイドチェンジが起点となり、
劇的ドローとなりました。

最後の最後に素晴らしく記憶に残るプレイで鹿島アントラーズの選手としての最後を締めくくってくれました。

やっぱり内田篤人だなあ、と思わされました。

セレモニーのスピーチでも、泣きそうになる瞬間があったものの、
すぐに表情を戻して、いつも通りの口調で自分の思いを話す篤人の姿は
見ているこちらを涙腺崩壊状態にするものでした。

本当に素晴らしい選手。

練習の段階から厳しく削り合う鹿島のやり方があるからこそ鹿島は強さを保っているわけで、
今の自分のコンディションではそれができず、鹿島の厳しさを後輩に伝えることができない。
それが引退を決断した理由だったんですね。

いろんな思いが自分の中で交錯していたことでしょうが、
彼は最後までそんなことを表には出さず、
プロフェッショナルとして通してくれました。

マジで尊敬に値する選手です。

おかげで今日はテンションがガタガタです。

モチベーションも上がらず、篤人ロス状態。

茨城県内の多くの県民も同じ状態でしょう。

彼の経験と明晰な頭脳は大きな力になるはずなので、
鹿島アントラーズとしては絶対に彼を離さずに、
その力を還元できるポジションに彼を据えるべき。

篤人が近い将来、鹿島の一員として尽力してくれることを願っています。

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